La Epopeya y sus Características

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Epopeya

Definición y etimología

Es imperativo conocer la etimología de la palabra épica. La palabra épica se ha derivado de una palabra griega epikos, que significa palabra, canción o discurso. Una epopeya está bien definida como una larga historia en verso que se concentra en un tema importante en el estilo y el lenguaje más elegantes.

La epopeya es un largo poema narrativo en un estilo digno sobre las hazañas de un héroe o héroes tradicionales o históricos; típicamente un poema como la Ilíada o la Odisea con ciertas características formales. Una epopeya se parece mucho a una balada en todas sus características, sin embargo, solo una cosa que diferencia a la epopeya de una balada es su duración. Una epopeya es una narración larga en verso, mientras que la balada es una historia corta en verso.

La epopeya forma parte del género narrativo dentro de la clasificación de los géneros literarios

Características

Hay varias características de una epopeya que la distinguen de otras formas de poesía. Se comentan a continuación:

  1. La primera y principal característica de una epopeya es su voluminoso tamaño. Una epopeya es una narración extensa y prolongada en verso. Por lo general, cada epopeya se ha dividido en varios libros. Por ejemplo, las epopeyas de Homero se dividen en veinticuatro libros. Del mismo modo, El paraíso perdido de John Milton se ha dividido en doce libros.
  2. Otro rasgo esencial es el hecho de que se basa en los logros de un héroe histórico o tradicional, o de una persona de importancia nacional o internacional. Cada una ensalza el valor, los hechos, la valentía, el carácter y la personalidad de una persona, que tiene increíbles rasgos físicos y mentales.

    Siempre hay un espíritu subyacente que dice que ser un héroe es ser siempre la mejor persona que él puede ser, preeminente más allá de todos los demás, principalmente físico y mostrado en la batalla.

    En los cuentos épicos griegos, el intelecto es puro sentido común, nunca hay trucos tácticos o estratagemas estratégicas, sino que el héroe tiene éxito gracias a su gran valor, y el hombre valiente nunca se retira.
    Los poemas más importantes de Homero tratan sobre la “edad heroica”, sobre los hombres que lucharon en Tebas y Troya (entre 1275 y 1175 a. C.), acontecimientos que tuvieron lugar unos 400 años antes de que Homero escribiera la Ilíada y la Odisea. Los poemas épicos de otras culturas involucran un pasado histórico-legendario igualmente distante.
    Los poderes de los héroes de la poesía épica se basan en los humanos: los héroes son seres humanos normales que se proyectan a gran escala y, aunque los dioses están en todas partes, solo actúan para apoyar o, en algunos casos, frustrar al héroe. El cuento tiene una historicidad creída, es decir, se supone que el narrador es el portavoz de las diosas de la poesía, las Musas, sin una línea clara entre la historia y la fantasía.
  3. La exageración también es una parte importante de una epopeya. El poeta usa una hipérbole para revelar la destreza de un héroe. No piensa dos veces en usar la exageración para causar una impresión en la audiencia.

  4. El sobrenaturalismo es una característica imprescindible. Sin tener que usar elementos sobrenaturales, ninguna epopeya ciertamente produciría asombro y asombro. Ciertamente hay dioses, demonios, ángeles, hadas y el uso de fuerzas sobrenaturales como catástrofes naturales en cada epopeya. La Ilíada de Homero y  Beowulf, por ejemplo, están repletas de elementos sobrenaturales.

  5. La moralidad es una característica clave. El principal propósito del poeta al escribir una epopeya es dar una lección moral a sus lectores. Por ejemplo, El Paraíso Perdido de Milton es un ejemplo perfecto a este respecto. El poeta quiere justificar los caminos de Dios al hombre a través de la historia de Adán. Este es el tema más didáctico de la epopeya.
  6. El tema de cada una es sublime, elegante y de significado universal. Puede que no sea un tema insignificante, que solo se limita a la personalidad o la localidad del poeta. Se trata de toda la humanidad. El Paraíso Perdido de Milton, es un gran ejemplo en este sentido. El tema de esta epopeya es ciertamente de gran importancia y trata de la humanidad entera. Son ellos para justificar los caminos de Dios ante el hombre.
  7. La invocación a la musa es otra cualidad importante. El poeta, al comienzo mismo, busca la ayuda de la musa mientras escribe su epopeya. Sólo con leer las primeras líneas de la Ilíada, la Odisea y El Paraíso perdido podemos identificar esta cualidad rápidamente.
  8. La dicción es elevada, grandiosa y elegante. En la epopeya no se utiliza ningún lenguaje trivial, común o coloquial. El poeta intenta utilizar palabras sublimes para describir los hechos.
  9. El uso de símil épico es otra característica. El símil épico es una comparación inverosímil entre dos objetos, que recorre muchas líneas para describir el valor, la valentía y la estatura gigantesca del héroe.  Virgilio y Dante refinaron el símil épico para desarrollar con gran precisión una multiplicidad de comparaciones con una sola imagen o acción extensa. También se le llama símil homérico.
Epopeya

Función y Narrador

El metro es estrictamente hexámetro dactílico; y la suposición normal es que una epopeya es larga; tarda horas o incluso días en ejecutarse.

El narrador tiene tanto objetividad como formalidad, el público lo ve como un narrador puro, que habla en tercera persona y en pasado. El poeta es, pues, el custodio del pasado. En la sociedad griega, los poetas eran itinerantes que viajaban por la región actuando en festivales, ritos de paso como funerales o bodas, u otras ceremonias.

La función principal de la epopeya era estimular el espíritu de los guerreros a acciones heroicas alabando sus hazañas y las de sus ilustres antepasados, asegurando un largo y glorioso recuerdo de su fama y proporcionándoles modelos de comportamiento heroico ideal.

Uno de los pasatiempos favoritos de la nobleza en diferentes épocas y lugares ha sido reunirse en salones de banquetes para escuchar canciones heroicas, en alabanza de hazañas famosas cantadas tanto por cantantes profesionales como por los propios guerreros. También se cantaban canciones heroicas antes de una batalla, y tales recitaciones tenían un efecto tremendo en la moral de los combatientes.

Entre los fulani(fulbe) de Sudán, por ejemplo, cuya poesía épica se ha registrado, un noble habitualmente se lanzaba en busca de aventuras acompañado de un cantante(mabo), que también le servía de escudero. El cantor fue así testigo de las hazañas heroicas de su señor, que las celebró en un poema épico llamado Baudi.

El poema épico tiene, además, una función social, para complacer o entretener al público. Es a la vez serio y moral, pero no predica.

Origen de la Epopeya

La primera epopeya conocida es la de los sumerios. Su origen se remonta a una época heroica pre-alfabetizada, no más tarde del 3000 a. C., cuando los sumerios tuvieron que luchar, bajo la dirección de una aristocracia guerrera, por la posesión de esta fértil tierra mesopotámica.

Entre la literatura existente de este pueblo se encuentran fragmentos de poemas narrativos que relatan las hazañas heroicas de sus primeros reyes: Enmerkar, Lugalbanda y Gilgamesh. Con mucho, los más importantes en el desarrollo de la literatura mesopotámica son los cinco poemas de la Epopeya de Gilgamesh.

Este ciclo cuenta la odisea de un rey, Gilgamesh, en parte humano y en parte divino, que busca la inmortalidad. Un dios al que no le gusta su gobierno, crea a un salvaje, Enkidu, para desafiarlo. Enkidu primero vive entre animales salvajes, luego va a la capital y participa en una prueba de fuerza con Gilgamesh, quien sale victorioso. Los dos, ahora amigos, emprenden varias aventuras, en una de las cuales matan a un toro salvaje que la diosa del amor había enviado para destruir a Gilgamesh porque rechazó su propuesta de matrimonio. Enkidu sueña que los dioses han decidido que debe morir por la muerte del toro y, al despertar, enferma y muere.

Gilgamesh busca a un sobreviviente del diluvio babilónico para aprender cómo escapar de la muerte. El sobreviviente le muestra dónde encontrar una planta que renueva la juventud, pero después de que Gilgamesh obtiene la planta, una serpiente se la arrebata. Gilgamesh regresa, entristecido, a su capital.

La leyenda de Gilgamesh fue asumida por los babilonios, quienes la desarrollaron en un largo y hermoso poema, una de las obras maestras de la humanidad.

Otra epopeya babilónica, compuesta alrededor del año 2000 a. C., se llama en acadio Enuma elish, después de sus palabras iniciales, que significan “Cuando está en lo alto“. Su tema no es heroico sino mitológico. Relata eventos desde el comienzo del mundo hasta el establecimiento del poder de Marduk, el gran dios de Babilonia.

El esquema de un poema babilónico que narra la aventura de un héroe llamado Adapa (“Hombre”) se puede reconstruir a partir de cuatro relatos fragmentarios. Comparte con la epopeya de Gilgamesh el tema del potencial humano y la pérdida de la inmortalidad.

Entre las tablillas de arcilla del siglo XIV a. C., cubiertas con inscripciones en un antiguo alfabeto cuneiforme fenicio, de Ras Shamra (el sitio de la antigua Ugarit), en el norte de Siria, hay importantes fragmentos de tres poemas narrativos. Uno de ellos es mitológico y relata la carrera del dios Baal, que parece coincidir con el ciclo anual de vegetación en la tierra. Como era habitual con la muerte de los dioses en el antiguo mundo mediterráneo, el fin de Baal provoca una sequía que cesa solo con su resurrección.

Otro fragmento, sobre un héroe llamado Aqhat, es quizás una transposición de este mito de Baal al nivel humano. Así como la muerte de Baal es vengada de su asesino por la hermana de Baal, Anath, también lo es el asesinato de Aqhat, que también causa una sequía, vengado por su hermana Paghat. Sin embargo, dado que falta el final del poema, no se sabe si Paghat, como Anath, logra revivir a su hermano.

El tercer fragmento, la epopeya ugarítica de Keret, se ha interpretado como una versión fenicia del tema indoeuropeo del asedio de una ciudad enemiga para la recuperación de una mujer secuestrada. Este tema también es el tema de la leyenda griega de la guerra de Troya y de la epopeya india Ramayana. Sin embargo, el texto fragmentario no revela si la expedición de Keret, como la del ejército aqueo contra Troya, tenía por objeto recuperar a la esposa del héroe o adquirir para él una nueva esposa.

Epopeya

Ejemplos y Autores Reconocidos

  • Quizás los poemas épicos más conocidos son La Ilíada y La Odisea de Homero, que detallan los acontecimientos de la guerra de Troya y el viaje del rey Odiseo a casa desde Troya. Estos fueron escritos en griego épico (a veces llamado griego homérico), aunque se desconocen las fechas de su composición. La mayoría de los clasicistas creen que Homero vivió en algún momento entre 850 y 650 a. C. y que sus poemas se comprometieron a escribir mucho después de su muerte.
  • El Mahābhārata es una antigua epopeya india compuesta en sánscrito. El texto, tal como lo conocemos, parece remontarse al 400 a. C., pero los eruditos sospechan que su tema es miles de años más antiguo, quizás se remonta a los siglos VIII o IX a. C. Con más de 200.000 líneas, se considera el poema más largo jamás escrito, y también contiene prosa mezclada con poesía.
  • La Eneida es un poema épico escrito en latín por el poeta romano Virgilio. Los historiadores sitúan su escritura entre el 29 y el 19 a. C. El poema narrativo, escrito en hexámetro dactílico, habla de Eneas, descendiente de los troyanos pero antepasado de los romanos y la civilización romana. La historia y el tema de la Eneida es similar a La Ilíada y la Odisea de Homero, pero contiene una precisión solo disponible para un poeta que escribió sus composiciones (como lo hizo Virgilio). Homero, por el contrario, transmitió sus historias oralmente.
  • Beowulf es un poema en inglés antiguo que se comprometió a escribir entre 975 y 1025 d.C. Nunca se ha atribuido ningún autor al poema, que enfrenta al héroe escandinavo Beowulf contra el monstruo Grendel.
  • El Nibelungenlied (Cantar de los Nibelungos)es un largo poema narrativo escrito en alto alemán medio alrededor del año 1200 d.C. Se trata de Siegfried, un héroe legendario de la mitología alemana que apareció en las narraciones orales durante siglos antes de que los Nibelungenlied, y que se materializó una y otra vez en obras posteriores como El ciclo del anillo de Wagner.
  • Doscientos setenta años después de Dante, Edmund Spenser publicó The Faerie Queene(La Reina Hada). Como muchos poemas épicos, comienza con la “invocación de la musa”, una técnica popular en los poemas épicos en la que el poeta pide ayuda e inspiración a una musa para terminar el poema.
  • El Paraíso perdido de John Milton, publicado por primera vez en 1667, cuenta la historia bíblica de Adán y Eva, el ángel caído Satanás, y su expulsión del Jardín del Edén. Está escrito en forma de verso en blanco.
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